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제목 손, 발 마비증상까지 나타나는 목 디스크
작성자명 전체관리자 등록일 2016-07-01  [ 조회수 : 2674 ]
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증상에 따라 수술·비수술 결정해야

 

 

신경성형술이란?

 

경피적 경막외강 신경성형술(Percutaneous epidural neuroplasty)은 현재 우리나라에서 척추 통증 관련하여 가장 많이 시행되는 시술들 중 한 가지다. 척추 수술 후 통증, 척추관 협착증, 추간판 탈출증 등 다양한 질환의 치료에 시행되고 있고, 기술의 발전에 따라 적용 분야는 계속 확장되고 있다.

 

비수술 치료의 대표주자

신경성형술은 원래 흔히 척추 수술 실패 증후군(Failed back surgery syndrome)’이라 불리는 척추 수술 후 통증을 치료하기 위해 개발되었다. 척추수술, 특히 고정술을 시행 받은 환자들 중 일부는 X-ray, MRI 등 검사에는 특별한 문제가 없음에도 불구하고 극심한 요통이나 하지 방사통에 시달린다. 이런 통증의 유발 원인들 중 가장 중요하게 생각되는 것이 신경과 디스크 주위에 생긴 유착(Adhesion)이다.

유착은 신경근의 가동범위를 줄여 작은 동작에도 심한 방사통을 일으킨다. 염증으로 인한 통증을 줄이는 데는 치료제를 직접 허리에 주사하는 신경 차단술이 특히 효과적인데, 이 방법도 유착이 심한 환자에게는 효과가 없다.

신경 주위를 단단한 섬유조직이 둘러싸고 있어 약물이 목표에 충분히 도달하지 못하기 때문이다. 이런 문제를 해결하기 위해 연구자들은 옆구리, 정중앙, 천골 열공(Sacral hiatus) 등 다양한 경로로 조정 가능한 특수 도관을 최대한 원인 병소에 가깝게 접근시켜 약물을 주입하는 시도를 하였다.

그런데 여러 경로들 중 천골 열공을 통해 도관을 삽입하는 방식이 병소에 도달할 확률이 가장 높고, 치료성적도 좋은 것으로 판명되었다. 이런 시술을 자주 시행하다 보니 도관을 병소에 정확히 위치시키기 위해 전진, 후진을 반복하는 기계적 자극 자체가 유착을 개선하여 통증 완화에 도움이 된다는 것을 깨닫게 되었고, 이것이 우리가 현재 신경성형술이라 부르는 시술이 개발되는 계기가 되었다.

 

근본적인 치료도 가능

신경성형술은 척추 수술 후 유착을 치료하기 위해 개발되었지만, 지금은 오히려 척추관협착증이나 추간판 탈출증의 치료에 훨씬 많이 시행되고 있다. 풍선을 반복적으로 부풀리는 과정을 통해 비후된 황색인대나 추간공 인대의 섬유 구성을 느슨하게 할 수 있고, 신경 주위 유착으로 인해 증상이 악화된 것을 해결함으로써 증상을 개선할 수 있다.

추간판 탈출증의 경우도 반복적인 신경 차단술에도 심한 통증이 해결되지 않는 경우 유착박리와 신경 차단술을 동시에 시행할 수 있는 신경성형술이 도움이 될 수 있다. 최근 개발된 내시경과 레이저 사용이 가능한 도관을 사용하면 탈출된 수핵을 제거하는 근본적인 치료도 가능하다.

신경성형술은 통증 완화에 있어 효과가 좋은 획기적인 치료법임은 확실하지만 아직도 적절한 적용 대상 및 비싼 시술 비용 등과 관련된 논란이 끊이지 않고 있는 시술이다. 하지만 많은 임상경험을 가진 의사가 적절한 대상에 시행한다면 좋은 효과를 기대할 수 있는 매우 훌륭한 치료법임은 확실하다. 일부 질환은 이 시술만으로도 완치가 가능하다. 또한 수술로 치료하는 것이 원칙이나 고령이나 동반질환 등으로 인해 수술이 불가능한 환자에서 차선책으로 고려할 수 있는 치료법이다. 특히 척추 수술 후 해결되지 않는 극심한 통증으로 재수술을 고려하는 환자들이 수술 받기 전에 한번은 시도해볼 가치가 있는 시술이다.

 

 

신경성형술 Q&A

 

Q: 80세 고령인데도 척추관 협착증 치료가 가능한가요?

A: 척추관 협착증 환자들 중 일부는 신경성형술이라는 간단한 시술로 수술 없이 치료가 가능합니다. , 병이 매우 심한 경우에는 시술만으로는 치료가 불가능합니다.

 

Q: 수술하지 않고 요추 추간판탈출증 치료가 가능한가요?

A: 돌출된 추간판의 수핵, 반복적인 주사치료로 인한 자극 등은 염증반응과 이로 인한 유착을 유발할 수 있습니다. 유착으로 인해 신경근 주위가 반흔조직 등으로 둘러싸이면 주사치료의 효과가 떨어질 수밖에 없습니다.

이런 경우 신경성형술이라는 간단한 시술로 신경주위의 유착을 제거하고, 염증물질을 세척하여 제거한 뒤 치료약물을 주입함으로써 신경 차단술 보다 훨씬 효과적으로 통증을 감소시킬 수 있습니다.

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